10 April 2007

SEX! Und Wissenschaft, natürlich.

Romantisch? Dann ist dieser Artikel vielleicht nichts für Dich: 'Pas de Deux of Sexuality Is Written in the Genes' (Nicolas Wade, New York Times).

Romantic love, which in its intense early stage “can last 12-18 months,” is a universal human phenomenon, Dr. Fisher wrote last year in The Proceedings of the Royal Society, and is likely to be a built-in feature of the brain. Brain imaging studies show that a particular area of the brain, one associated with the reward system, is activated when subjects contemplate a photo of their lover.

The best evidence for a long-term attachment process in mammals comes from studies of voles, a small mouselike rodent. A hormone called vasopressin, which is active in the brain, leads some voles to stay pair-bonded for life. People possess the same hormone, suggesting a similar mechanism could be at work in humans, though this has yet to be proved.

Toll, es ist in meinem Gehirn festgeschrieben, dass nach spätestens 18 Monaten Schluss ist mit dem Himmel voller Geigen und dass man vielleicht trotzdem zusammen bleibt, wird von einem Hormon bewirkt, das auch in Wühlmäusen vorkommt. Manchmal ist Wissenschaft schon hart.

Aber Spaß beseite, der Artikel ist wirklich sehr lesenswert. Er streift gleich drei "Heiße Eisen". Erstens, es gibt anscheinend immer mehr Hinweise darauf, dass das männliche und das weibliche Gehirn teilweise unterschiedlich aufgebaut sind (nicht, dass das wirklich überraschend käme).
It is a misconception that the differences between men’s and women’s brains are small or erratic or found only in a few extreme cases, Dr. Larry Cahill of the University of California, Irvine, wrote last year in Nature Reviews Neuroscience. Widespread regions of the cortex, the brain’s outer layer that performs much of its higher-level processing, are thicker in women. The hippocampus, where initial memories are formed, occupies a larger fraction of the female brain.

Techniques for imaging the brain have begun to show that men and women use their brains in different ways even when doing the same thing. In the case of the amygdala, a pair of organs that helps prioritize memories according to their emotional strength, women use the left amygdala for this purpose but men tend to use the right.
Zweitens, mögliche Ursachen für Homosexualität bei Männern (ältere Brüder sind teilweise "schuld"):
A somewhat more straightforward clue to the origin of homosexuality is the fraternal birth order effect. Two Canadian researchers, Ray Blanchard and Anthony F. Bogaert, have shown that having older brothers substantially increases the chances that a man will be gay. Older sisters don’t count, nor does it matter whether the brothers are in the house when the boy is reared.
Und drittens, wählerische Frauen haben die Evolution des (männlichen) Gehirns vorangetrieben.

It so happens that an unusually large number of brain-related genes are situated on the X chromosome. The sudden emergence of the X and Y chromosomes in brain function has caught the attention of evolutionary biologists. Since men have only one X chromosome, natural selection can speedily promote any advantageous mutation that arises in one of the X’s genes. So if those picky women should be looking for smartness in prospective male partners, that might explain why so many brain-related genes ended up on the X.

“It’s popular among male academics to say that females preferred smarter guys,” Dr. Arnold said. “Such genes will be quickly selected in males because new beneficial mutations will be quickly apparent.”

Ha, das glaube ich sofort...

Wie gesagt, lesenswert. Als weiteres Appetithäppchen noch dies:
Similar differences between the sexes are seen by Marc Breedlove, a neuroscientist at Michigan State University. “Most males are quite stubborn in their ideas about which sex they want to pursue, while women seem more flexible,” he said.
Man lernt doch nie aus. Das hätte ich nun nicht gedacht. Das Frauen vielleicht ein bisschen kreativer sind, mag ja sein, aber dass Männer sich störrisch weigern, was Neues auszuprobieren - aber gut, das führe ich mal nicht weiter aus.

MfG,
JLT

P.S.: Ich wüsste doch zu gerne, wie eine Untersuchung aussieht, die letzteres als Ergebnis hat. Muss morgen gleich mal nach Original-Artikeln schauen.

P.P.S.: Wen's auch interessiert, bei PubMed ist er offensichtlich SM Breedlove (Nomen est Omen, oder was...).

1 Kommentare:

Dr. Michael Blume said...

Schöner Blogeintrag! Habe ihn von einem heutigen Blogeintrag verlinkt und werde das über die Zeit auch mit ein paar der anderen Mensch-Evolution-Einträge machen.

Herzliche Grüße!

Michael
www.blume-religionswissenschaft.de